Arizona, también conocido como el Estado del Gran Cañón y el Estado del Cobre, Arizona es famoso por sus icónicos paisajes de arenisca y una serie de pueblos mineros del Viejo Oeste que seguramente harán las delicias de los amantes de la naturaleza y de la historia por igual. Pero no todo son desiertos y vaqueros. 

Arizona alberga lagos, bosques y grandes ciudades llenas de galerías, bodegas y centros turísticos centrados en el bienestar. Sin ningún orden en particular, hemos compilado una lista de algunos de los mejores lugares para visitar en Arizona para inspirar sus viajes al sudoeste.

1. Parque Nacional del Gran Cañón

Gracias a sus vistas inolvidables y características geológicas impresionantes, el Parque Nacional del Gran Cañón no solo es el paisaje más famoso de Arizona, es uno de los lugares más famosos de los Estados Unidos. Este cañón del norte de Arizona de una milla de profundidad es el sexto parque nacional más visitado del país .

No se deje abrumar por los 1,218,375 acres del Parque Nacional del Gran Cañón. Comience su proceso de planificación seleccionando uno de los bordes designados del parque para ese importante primer vistazo al cañón. La mayoría de los visitantes eligen South Rim , que está abierto todo el año y alberga Mather Point, un mirador muy querido. Solo el 10% de los visitantes del parque visitan el North Rim , que está abierto desde mediados de mayo hasta mediados de octubre. El otro lado del cañón tiene sus propias vistas hermosas y es una gran opción para los que no quieren a la multitud.

2. Asta de bandera

Cuando piensa en vacacionar en Arizona, ¿se imagina frondosos bosques, volcanes y picos nevados? Todos estos paisajes están presentes en Flagstaff, una ciudad rodeada de terreno montañoso y el Bosque Nacional Coconino en el centro-norte de Arizona. A diferencia de gran parte del estado, Flagstaff es un destino turístico de cuatro estaciones.

Muchos turistas ven a Flagstaff como una puerta de entrada al Gran Cañón, ya que la ciudad está a solo 75 millas al suroeste del sitio icónico. Para una excursión más cercana a Flagstaff, considere el Monumento Nacional Walnut Canyon , donde los visitantes pueden observar viviendas en los acantilados de 700 años de antigüedad y vistas panorámicas del cañón. Flagstaff tiene una elevación de aproximadamente 6,900 pies, por lo que las temperaturas de verano son suaves y perfectas para caminar y andar en bicicleta. Cuando el clima se vuelve frío, los entusiastas de los deportes de invierno se dirigen al complejo Arizona Snowbowl para esquiar, hacer snowboard, andar en bicicleta y más.

3. Monumento Nacional Acantilados Vermilion

Situado justo al sur de la frontera del estado de Utah, el Monumento Nacional Vermilion Cliffs es una visita obligada para los fotógrafos. Este majestuoso monumento en el norte del condado de Coconino abarca 280,000 acres y cuenta con un paisaje diverso tallado en acantilados, cañones y cerros. Su característica más famosa es, sin duda , The Wave , una formación de arenisca ondulada cuyos fascinantes tonos de rojo y blanco han adornado el rollo de cámara de muchos fotógrafos.

La falta de caminos y senderos pavimentados del monumento puede ser peligroso, por lo que se requieren permisos para ciertas caminatas. The Wave se encuentra en Coyote Buttes North, cuya naturaleza virgen debe navegarse con la ayuda de un mapa, una brújula o un GPS. La ruta recomendada a Wave sigue una desafiante caminata de ida y vuelta de 6.4 millas, pero aquellos que emprenden la caminata son recompensados ​​​​con impresionantes vistas de la arenisca arremolinada.

4. Parque Nacional del Bosque Petrificado

Para los viajeros de viaje por carretera que visitan lugares en Arizona a lo largo de la Interestatal 40, el Parque Nacional del Bosque Petrificado es un lugar magnífico para salir del automóvil y estirar las piernas. El parque abarca más de 200,000 acres y está ubicado dentro del Desierto Pintado más grande . Aunque está rodeado por un paisaje desértico rocoso, el Parque Nacional del Bosque Petrificado es predominantemente pastizales semiáridos y praderas de pasto corto.

Los visitantes que deciden explorar el parque más allá de la vista desde las ventanas de sus autos tienen una variedad de opciones disponibles para ellos. Las bicicletas y las bicicletas eléctricas están permitidas en los caminos pavimentados del parque y en algunos senderos sin pavimentar, pero la actividad más popular es el senderismo. Entre los senderos designados se encuentran Crystal Forest , llamado así por los cristales incrustados en los troncos petrificados, y Painted Desert Rim Trail , un camino sinuoso que ofrece impresionantes vistas del paisaje estriado y varias especies de plantas y animales.

5. Fénix

No hay escasez de cosas divertidas para hacer en Phoenix , la capital de Arizona y la ciudad más poblada. El área metropolitana de Phoenix se conoce como el Valle del Sol, y no es de extrañar por qué: esta región en el centro-sur de Arizona experimenta más de 300 días de sol al año. Los visitantes valientes que estén dispuestos a ver Phoenix en el calor del verano pueden aprovechar los descuentos de temporada en ciertos hoteles, centros turísticos y empresas. Pero, afortunadamente para los reacios al calor, Phoenix es un destino atractivo durante todo el año.

Algunos de los mejores lugares para visitar en Phoenix son los museos, y dos favoritos de los fanáticos son el Museo de Instrumentos Musicales , cuya colección cuenta con unos 8,000 instrumentos de más de 200 países de todo el mundo, y el Museo Heard , una institución dedicada al avance de los nativos. arte americano. Otros museos populares incluyen el Centro de Ciencias de Arizona , el Museo de los Niños de Phoenix y el Museo Penske Racing .

6. Monumento Nacional Castillo de Montezuma

En 1906, el presidente Theodore Roosevelt promulgó la Ley de antigüedades, que otorga al presidente de los Estados Unidos el poder de declarar monumentos nacionales. Ese mismo año, el Castillo de Montezuma en el centro de Arizona fue nombrado oficialmente el tercer monumento nacional del país. Ubicado aproximadamente a 90 pies de altura frente a un acantilado de piedra caliza, el castillo es una de las viviendas mejor conservadas de su tipo en los EE. UU.

La gente de Sinagua comenzó a construir la vivienda del acantilado en el siglo XII. Vivieron en el castillo durante unos 300 años, utilizando el cercano río Verde para el riego. Después de que Sinagua emigró a otro lugar, el sitio permaneció relativamente intacto gracias a su ubicación, que requería una serie de escaleras para que la gente llegara.

7. Cañón del Antílope

Ubicado justo al este del Monumento Nacional Vermilion Cliffs, se encuentra Antelope Canyon, el sueño de cualquier fotógrafo y uno de los lugares más bellos de Arizona. Esta formación geológica es el resultado de años de erosión del agua de lluvia en la arenisca navajo hasta que el flujo formó una zanja sinuosa con paredes escarpadas de hasta 120 pies de altura.

Antelope Canyon se divide en dos secciones de cañón de ranura situadas en tierra navajo. Upper Antelope Canyon (también llamado Tse’ bighanilini , que significa “el lugar donde el agua corre a través de las rocas”) es la sección más popular entre los turistas, ya que no es necesario escalar para recorrerla. El nombre navajo del Cañón del Antílope Inferior es Hazdistazí , que significa “arcos de roca en espiral”. Esta sección inferior es más estrecha que su contraparte, y atravesarla implica abordar varios tramos de escaleras.

8. Bisbee

A menos de 10 millas al norte de la frontera con México se encuentra un pequeño pueblo que alguna vez fue un bullicioso centro cultural. Después de que un rastreador descubriera depósitos minerales aquí en la década de 1870, Bisbee se convirtió en una floreciente comunidad minera que finalmente se ganó el apodo de Queen of the Copper Camps. A mediados de la década de 1970, las operaciones mineras habían cesado y la población de Bisbee se había reducido significativamente. Hoy, Bisbee es una ciudad ecléctica y peculiar que abraza la historia, el arte y cualquier turista curioso que pase.

Las atracciones turísticas más populares de Bisbee transportan a los visitantes a los días mineros de la ciudad. El Bisbee Mining & Historical Museum es un afiliado del Smithsonian y ofrece una inmersión interactiva y familiar en la historia de la minería del cobre del área. Una experiencia aún más inmersiva es posible con un recorrido subterráneo por la mina Queen dirigido por mineros jubilados. Algunas formas espeluznantes de explorar el pasado de Bisbee incluyen recorridos de fantasmas y representaciones teatrales de sesiones de espiritismo.

9. Área recreativa nacional del lago Mead

A ambos lados de la frontera entre Nevada y Arizona se encuentra la primera área recreativa nacional de los Estados Unidos y uno de los mejores lugares de vacaciones en Arizona para los entusiastas de los deportes acuáticos. El área recreativa comprende dos embalses, el lago Mead y el lago Mohave , que se crearon cuando el río Colorado fue incautado por la presa Hoover y la presa Davis, respectivamente. En términos de capacidad de agua, el lago Mead es el embalse más grande de los Estados Unidos, por lo que no es de extrañar que aquí abunden las actividades acuáticas.

Como era de esperar, el canotaje es una de las actividades más populares. El área de recreación tiene más de 290 millas cuadradas de vías fluviales, y los puertos deportivos ofrecen alquiler de kayaks, canoas y tablas de remo en caso de que no haya traído su propia embarcación de remo. Otros pasatiempos acuáticos en este oasis en el desierto incluyen pesca, natación, tubing, esquí acuático y buceo en agua dulce.

10. Jerónimo

Cuando se trata de opciones de excursiones de un día en Arizona, Jerome es una buena opción para los viajeros que desean una estadía divertida sin la molestia de las multitudes. La pequeña comunidad está a unas dos horas al norte de Phoenix, una hora al noreste de Prescott y una hora y media al suroeste de Flagstaff en automóvil. Todo el pueblo de Jerome fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1967, por lo que es un destino ideal para los amantes de la historia.

Fundada en 1876, Jerome pasó de ser un pequeño asentamiento minero a convertirse en una de las ciudades más grandes de Arizona a principios del siglo XX. La prominencia de las tabernas, los burdeles y los juegos de azar en Jerome dio lugar a un apodo bastante desagradable: la ciudad más malvada del oeste. La mayoría de sus residentes se mudaron cuando la demanda de cobre disminuyó drásticamente después de la Segunda Guerra Mundial, y hoy en día la economía de Jerome depende del turismo.

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